Archive for 29 septiembre 2013

Queen I

septiembre 29, 2013

QUEEN_I

 

 

Se han cumplido ya cuatro décadas del debut discográfico de Queen, una de las bandas más creativas, rompedoras y excitantes de todos los tiempos, poseedores de una trayectoria discográfica que, sobre todo, en los años setenta, roza la perfección.

Tenía tan sólo catorce años cuando compré este vinilo, cuya portada, poseedora de un poderosa impacto visual, invitaba al oyente a adentrarse en una epopeya sonora inolvidable.

Aquí nos encontramos ya con las señas de identidad típicas de esta banda: coros celestiales, un sonido de guitarra poderoso y altamente original a cargo de Brian May, la voz sobrehumana propia de los dioses de Freddie Mercury, el frontman definitivo, y una base rítmica sólida a cargo del bajista John Deacon y el batería Roger Taylor.

Aunque la banda aún no había alcanzado aún las cotas máximas de creatividad, lo cierto es que Queen tiene temas épicos, cautivadores y llenos de pasión como Keep Yourself Alive, Doin Alright, Great King Rat Liar.

Estos excelentes músicos, fuertemente influídos por The Who Led Zeppelin, fusionaron rock duro con elementos propios de la ópera, dando lugar a una fórmula sonora imbatible.

Aún quedaba lejos la conquista del mundo en el año 1973, pero su tarjeta de presentación dejaba claro que iban a marcar un antes y un después en el mundo de la música.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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The Saints of Los Angeles

septiembre 28, 2013

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Normalmente, los retornos al estudio de bandas legendarias. tras haber pasado por la habitual ración de mal rollo, puñaladas, declaraciones llenas de odio y separaciones traumáticas, me producen mucha desconfianza: en la mayoría de los casos, el grupo en cuestión graba algo muy flojo y falto de inspiración, ya que la magia creativa de antaño no suele volver así como así.

Por suerte, hay casos en los que antiguos colegas deciden poner fin a las rencillas, al menos de cara al público, y suman esfuerzos para dar a luz a una obra que, si bien no puede competir con los gloriosos momentos de su pasado ( algo totalmente comprensible ) , posee un nivel muy digno.

Algo así podemos decir de The Saints of Los Angeles, el explosivo retorno de la formación clásica de Motley Crue a los estudios de grabación, una apasionante autobiografía de Vince, Mick, Nikki y Tommy a ritmo de hard rock oscuro y directo a la yugular lleno de los ingredientes típicos de la propuesta sonora de estos luchadores del rock: riffs contundentes, solos arrebatadores, esa voz peculiar y estribillos con los que uno puede dejarse la garganta sin problemas.

La aparición del vídeo de la canción que da título a esta maravilla hacía presagiar un buen retorno y, por suerte, las predicciones más optimistas se hicieron realidad: Crue saben conservar su sello clásico sin renunciar a enriquecerlo con  toques modernos que enriquecen el sonido de la banda.

No cambiarán el curso de la historia de la banda, pero himnos como Face down in the Dirt, Down at the Whiskey o White Trash Circus puden coexistir con las páginas más gloriosas escritas por este grupo más grande que la vida.

Además, es altamente recomendable escuchar The Saints of Los Angeles mientras uno se devora ese estremecedor libro llamado The Dirt.

 

 

 

 

 

 

 

 

Insomnio

septiembre 27, 2013

insomnio

 

 

Cada cierto tiempo, uno se encuentra con pequeñas joyas que, a priori, parecerían ser la típicas películas anodinas que borras de tu vida sin remordimientos a las primeras de cambio, pero luego resultan ser tan deliciosamente entretenidas, que no te hubiera importado que hubiesen durado más.

Ejemplo de lo anteriormente expuesto es Insomnio, dirigida por Chus Gutiérrez en mil novecientos noventa y siete, un ejemplo patente de cine de buena calidad grabado en este país.

Protagonizada por actores solventes como Cristina Marcos, Candela Peña, Ernesto Alterio o María Pujalte, esta tragicómica historia que radiografía las relaciones humanas , con sus conflictos, malentendidos y, cómo no, sus episodios de poesía amorosa, está narrada con un ritmo eficaz y resulta tan sumamente agradable y adictiva para el espectador que éste no hubiera puesto pega alguna en que hubiera durado un par de horas más.

Fue una pena que fuese tan maltratada por la crítica en su día, porque es de esos ejemplos claros de cine entretenido y ameno que analiza el comportamiento del individuo sin caer en la pedantería, y eso es una magnífica virtud.

 

 

 

 

 

 

 

Ramones: The Chrysalis Years

septiembre 26, 2013

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He aquí un momento en el que la vida se transforma en pura magia: encontrar en una tienda de discos, resistente a los embites de la crisis, esa legendaria recopilación de Ramones llamada The Chrysalis Years Anthology a precio irrisorio.

Este artefacto explosivo contiene tres CDs, donde podemos encontrarnos cinco obras que, si bien, no se cuentan entre lo mejor de estos añorados músicos, contienen mucha calidad: Brain Drain ( pese a ser inferior a su antecesor, el contundente Halfway to Sanity, posee himnos como I Believe in Miracles, Pet Sematary Merry Christmas ) , Mondo Bizarro  ( poseedor de cañonazos como Censorshit, The Job that Ate my Brain o Poison Heart ),Adios Amigos ( su despedida definitiva de los estudios es un album inferior a lo grabado anteriormente pero muy digno ) , Brain Eaters ( una lectura en clave punk de clásicos de la historia del rock ) y el emotivo directo Loco Live, un viaje vertiginoso, lleno de sangre, sudor, humo y alcohol, consistente en más de treinta temas en apenas una hora.

En fin, siempre echaremos de menos a Joey, Johnny y Dee Dee, pero su legado sigue muy vivo. Maravillas como la comentada mantienen vivo su espíritu.

 

 

 

 

 

 

 

 

Cinemes Melies

septiembre 24, 2013

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Tengo ganas de mostrar mi más sincero agradecimiento a los cinemas Melies de Barcelona, un lugar lleno de magia donde he pasado muchos momentos inolvidables viendo clásicos inmortales de la historia del séptimo arte.

Pocos lujos hay comparables a entrar en una sala acogedora, con pocos espectadores, y poder disfrutar de poesía cinematográfica de alto nivel.

La lista de maravillas que he tenido el privilegio de degustar es tan amplia que me limitaré a señalar sólo algunos nombres: La Ley de la Calle, The Wall, Sunset Boulevard, El Gran Carnaval, Forajidos …

 

Hace ya tiempo que esta sala decidió volcarse más en películas de reestreno pero nada logrará borrar jamás de mi recuerdo todas esas obras legendarias que me ayudaron a hacer mucho más agradable mi vida en la ciudad condal.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Searching for Sugar Man

septiembre 23, 2013

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En más de una ocasión, es necesario desconectar de cierta obra ya vista y recuperarla más adelante para comprobar si su capacidad de seducción intelectual continúa intacta.

Esto es lo que he hecho con Searching for Sugar Man, calificado por la mayor parte de la crítica cinematográfica como una obra maestra.

¿ Estamos ante un bluff de tremendas proporciones o es éste un producto estético magistral ? Pues ni lo uno, ni lo otro, la verdad.

Desde el principio, uno se siente identificado con esos seguidores sudafricanos de Sixto Rodríguez, que deciden dedicar encauzar casi toda su energía y sus fuerzas a ese cautivador cantatutor de nulo éxito en Estados Unidos, que se convirtió en la banda sonora de todos aquéllos que lucharon contra las leyes crueles y sadicas de ese totalitarismo llamado appartheid, así como con la dura vida del artista en cuestión, que, harto de ser incomprendido, acabó engullido por el silencio y el olvido.

Evidentemente, Rodríguez fue un cantante interesante ( Cold Fact y Comin to Reality son dos buenos álbums ) , merecedor de un mayor éxito, pero ni de lejos se le debe considerar mejor que Bob Dylan, como afirma tajantemente uno de los protagonistas de esta cinta.

Además, al hecho de que este cantante tuvo que anular algún concierto por motivos de salud, se suma que no está precisamente en las mejores condiciones para afrontar una actuación en directo con garantías.

Conozco a colegas que fueron a verlo en directo en los jardines del Palau Reial y salieron visiblemente decepcionados ( por otro lado, ¿ qué te puedes esperar de alguien que lleva más de treinta años apartado del mundo musical ? ).

En fin, si obviamos estos detalles y dejamos de lado la mitomanía injustificada, nos daremos cuenta de que Searching Man es un bello canto al poder que la música tiene para cambiar el entorno sociopolítico y personal, pero no es ni mucho menos una obra redonda.

La Plaza de los Héroes

septiembre 22, 2013

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Había oído muchos elogios a la carrera del escritor austríaco Thomas Bernhard, tanto en su faceta de dramaturgo como en su quehacer novelístico.

Por tanto, decidí leerme alguna de sus obras en cuanto tuviera tiempo. La elegida en cuestión fue La Plaza de los Héroes, una dura historia que muestra la corrupción moral y la crueldad de un inmenso del pueblo austríaco,  para el que la llegada de Hitler fue todo un acontecimiento a celebrar, circunstancia que queda clara en esta angustiosa pieza, en la que una familia judía sigue recordando a las masas fuera de sí jaleando a uno de los dictadores más sanguinarios de todos los tiempos y observa cómo, a pesar del paso del tiempo, la cruenta ideología nazi sigue teniendo legiones de simpatizantes.

Bernhard siempre retrató la parte más abonimable y despreciable de sus compatriotas, seres crueles y sanguinarios que no dudan en aplastar al más débil o al que no piensa como ellos, lo cual lo ha convertido a este artista en una influencia indiscutible para creadores interesantes como Elfriede Jelinek Michael Haneke.

 

 

 

 

 

 

Atlantic City

septiembre 21, 2013

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Hablábamos el otro día varios profesores sobre directores de cine interesantes en nuestra hora de descanso y salió inmediatamente el nombre de Louis Malle, un creador de muy alto nivel al que no se le puede aplicar el manido tópico de que casi todos los directores franceses hacen  películas aburridas.

De entre la abundante e interesante trayectoria de este genio, siento predilección por Atlantic City, sensacional muestra de cine negro crepuscular que muestra a seres frágiles, fracasados y agobiados por los golpes de la vida que sueñan con un futuro mejor muy lejos de su alcance.

Malle logra captar una atmósfera decadente y corrupta y sabe lograr lo mejor de sus actores y actirces, muy solventes en su trabajo, aunque quienes mejor nota se llevan son la bella Susan Sarandon y un anciano derrotado que intenta rebelarse contra la dictadura del paso del tiempo, encarnado a la perfección por el mítico Burt Lancaster.

 

 

 

9 Songs

septiembre 19, 2013

9 songs

 

Normalmente, suele ser harto difícil encontrar una película erótica de calidad donde,además de haber una fuerte carga sensual, podamos encontrarnos con un guión sólido, unos personajes creíbles y una historia que que conmueva e incite a la reflexión.

Por suerte, no pasa esto con 9 Songs, film dirigido por Michael Winterbottom, uno de los creadores más interesantes y talentoso de los últimos tiempos, capaz de bucear en distintos géneros cinematográficos con resultados dignos de aplauso.

En esta ocasión, el espectador asiste a una historia de amor llena de claroscuros entre Matt, un climatólogo británico, muy bien interpretado por Kieran O’ Brien, y Lisa, una estudiante norteamericana.

Ambos son jóvenes, aficionados a la música en directo y procuran amarse con toda la intensidad posible porque son conscientes de que su historia de amor puede acabarse en cualquier momento.

Este romance moderno provocó una considerable polémica: se le llegó a cuestionar su calidad porque muestra escenas de sexo explícito, un craso error en este caso. Están rodadas con tacto y elegancia y en ningún momento el director se recrea excesivamente en ellas.

Lo importante es narrar una relación de pareja, con sus diferentes cambios de ánimo y conflictos, y no centrarse exclusivamente en el aspecto sexual y eso es algo que Winterbottom deja patente en esta interesante obra.

La única pega que pondría a 9 Songs es la banda sonora: las canciones están fuertemente conectadas con la historia, pero no me entusiasman grupos como Franz Ferdinand, Black Rebel Motrocycle Club, The Dandy Warhols Primal Scream.

Con todo, puedo afirmar con seguridad que es un film sumamente interesante y conmovedor que vale la pena ver.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

The Berlin Wall of Sound

septiembre 17, 2013

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Me gusta la música sofisticada  que te hace desconectar de tu entorno, soñar con otros mundos más bellos y justos donde no hay lugar para arbitrariedades, pero a veces es también bienvenido el rock and roll crudo y visceral como un puñetazo dirigido a tu estómago.

Por ello, escucho a veces The Berlin Wall of Sound, grabado por el grupo norteamericano The Chesterfield Kings en 1990.

Greg Prevost, Andy Babiuk y compañía, músicos de indudable pericia, clase y talento, dejaron de lado su fijación con la psicodelia y el garage 60’s para centrarse más en un blues rock callejero agresivo de alto octanaje con reminiscencias de iconos como The New York The Stooges, así como de los Stones más pasados de vuelta.

Para ello, contaron con la ayuda en la producción de Douglas Calvin, más conocido como Dee Dee Ramone, el añorado bajista de Ramones. El resultado fue redondo, ya que trallazos como Richard Speck, Dual Action, Coke Bottle Blues o I’m So Sick of You recuperan la parte más callejera y perversa del rock y te proporcionan una buena dosis de adrenalina para montar una fiesta por todo lo alto.

Hay quien lo considera un disco menor, dada la calidad de toda su discografía, pero yo disiento totalmente: me parece un buen album que siempre suena fresco y vivo.