Archive for 30 noviembre 2012

In Utero

noviembre 30, 2012

In+Utero

 

Durante muchos años fui incapaz de escuchar a esa emblemática banda de los años 90 llamada Nirvana, ya que sus letras oscuras y el triste final de su cantante, el añorado Kurt Cobain, podían llegar a hundirme el día.

Sin embargo,  renunciar para siempre a disfrutar del legado de estos tipos sería un error tremendo, ya que pocos grupos de los últimos tiempos pueden presumir de haber grabado tres discos tan emblemáticos como Bleach, el legendario Nevermind o el infravalorado In Utero, una obra capital en la trayectoria de estos artistas no valorado en su verdadera medida.

Precisamente, mientras escribo estas líneas vuelvo a sumergirme en el angustioso universo del último disco mencionado, un amargo epílogo para una banda de calidad cuya trayectoria se vio cruelmente por la tragedia.

Aunque no tuvo tanto éxito como Nevermind, no por ello se debe considerar a In Utero como un disco fallido ya que posee un nivel de calidad bastante alto.

En esta ocasión, Cobain y sus compinches deciden dejar de lado cualquier atisbo de comercialidad y se centran en crear un disco oscuro, contundente y repleto de mala leche que deja descolocados a todos aquellos que se habían rendido a sus pies con Nevermind.

Si bien la mayoría de temas que conforman In Utero no son de asimilación tan fácil como los que formaban parte de esa biblia del rock alternativo que compusieron antes, no por ello creo que se les deba despreciar.

Ese demoledor Serve the Servants con que empieza este deliciosamente oscuro album, ese bello medio tiempo llamado Dumb , la amarga Penny Royal Tea o esa bella pieza llamada All Apologies merecen ser consideradas clásicos indiscutibles que no tienen nada que envidiar de himnos que maracaron a toda una generación como Smells Like Teen Spirit, Lithium o Come As You Are.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Jimi Hendrix

noviembre 28, 2012

 

Una fecha muy importante para los amantes del rock ha tenido lugar hoy: el septuagésimo aniversario de ese prodigio de la guitarra llamado Jimi Hendrix, un músico de talento desbordante que, desgraciadamente, murió demasiado joven víctima de su salvaje estilo de vida.

Sus actuaciones en directo eran explosivas e impredecibles ( uno no sabía jamás a qué atenerse con el genio de Seattle ) y sus discos forman parte ya de las grabaciones imprescindibles para entender con profunddidad la música del siglo XX.

( Are You Experienced, Axis Bold as Love o Electric Ladyland me siguen pareciendo obras rompedoras que no han perdido un ápice de su fuerza ).

 

Además, su revolucionaria forma de tocar la guitarra marcó decisivamente a legiones de chavales que, abrumados por su música, decidirían empuñar una guitarra y hacer historia.

 

 

 

 

 

 

 

Tina Turner

noviembre 26, 2012

Ha sido ésta una semana muy dura en cuanto a fallecimientos de artistas que formaron parte indispensable de nuestra educación sentimental ( ha dejado este mundoese simpático canalla llamado Larry Hagman, un entrañable portento de la comedia que respondía al nombre de Tony Leblanc José Luis Borau, magnífico director de cine ).

Evidentemente, los echaré de menos pero quiero también celebrar el hecho de que todavía hay iconos vivos y en buen estado de forma como Tina Turner, que ha llegado a la nada despreciable cantidad de setenta y tres años de vida en este triste planeta.

Aunque no acabo de conectar con sus hits de los años 80 ( me parecen buenas canciones pero me dejan frío ) , esta incendiaria cantante merece todos los honores posibles por su trayectoria en los años 60 y 70 junto a Ike Turner.

Ambos formaron un duo explosivo tanto encima de un escenario como en su relación de pareja que estuvo a punto de acabar muy mal para nuestra heroína favorita.

Cada vez que contemplo grabaciones de estos tipos en directo, siento escalofríos de emoción, ya que eran un auténtico vendaval que arrasaba con todo a su paso a la hora de dar su personal lectura a clásicos del rock u ofrecer temas propios contundentes pero muy infravalorados.

Además, siempre me pareció entrañable la aparición de una Tina totalmente pasada de vueltas en esa excéntrica versión cinematográfica del disco Tommy, de The Who.

 

 

 

Chasing the Dime

noviembre 21, 2012

 

Cada vez que me siento exhausto a nivel mental, decido adentrarme en ese menospreciado ( a veces con cierta razón, no lo voy a negar ) género literario llamado novela negra.

Era un devorador compulsivo de este tipo de libros cuando era adolescente, pero con el paso del tiempo decidí canalizar mis esfuerzos hacia otro tipo de obras literarias, dejando de lado ese mundo en ocasiones atractivo lleno de misterios, violencia y pasiones de índole diversa.

El reciente boom que ha habido del género policíaco en los últimos tiempos me ha llevado a interesarme por escritores de nueva hornada que han logrado enriquecer unos códigos estéticos literarios y estéticos aparentemente agotado mediante la realización de perfiles psicológicos convincentes o un anáilisis riguroso del entorno sociopolítico en el que se mueven los personajes.

Con todo, hay veces en que uno se sigue topando con subproductos donde lo único que importa es que el protagonista de turno se ligue al mayor número de féminas posible o haya asesinatos sangrientos en abundancia.

Por suerte, no ha sucedido esto ultimo con Chasing the Dime, de Michael Connelly, un hábil contructor de tramas inquietantes quesi bien no llega al nivel magistral de otros compañeros de generación como Harlan Coben, merece ser considerado un artista respetable.

En esta inquietante historia que saca a la luz toda la corrupción que se mueve en torno al mundo del sexo en Internet,este autor logra retratar sin miedo la parte más oscura del ser humano, capaz en más de una ocasión de torturar sin piedad a sus semejantes para satisfacer sus caprichos.

Aunque se echa de menos en ocasiones un análisis más exhaustivo tanto de los protagonistas de esta historia y del mundo en el que se mueven, el balance final es positivo: Connelly pone el dedo en la llaga mostrando esos aspectos escabrosos de nuestra sociedad obviados continuamente por nosotros en aras de nuestra supervivencia mental, y lo hace con una historia en la que no hay lugar para el aburrimiento o las escenas inverosímiles.

 

 

 

 

 

 

A Graveyard of Empty Bottles

noviembre 16, 2012

Comentaba el otro día un viejo colega mío de conciertos convertido en compañero de trabajo ahora ( eso es tener suerte ) que era una inujsticia flagrante que un grupo como Dogs d’Amour no tuviesen apenas éxito en su momento, y eso que eran unos músicos excepcionales, autores de canciones vibrantes de calidad excepcional.

La verdad es que no podría jamás estar en desacuerdo con tan sabia apreciación, ya que una proeza como  grabar impresionantes frescos sonoros empapados en alcohol y dolor como In the Dynamite Jet Saloon oErrol Flynn sólo está al alcance de gente como Tyla, Jo y Bam, que llevan el rock en la sangre y no se dejan manipular por la industria musical.

Siempre que tengo ocasión escucho ese breve y buen disco en formato acústico llamado A graveyard of Empty Bottles y acabo emocionándome con esas melodías y esas historias protagonizadas por corazones solitarios que jamás logran que sus penas se ahoguen en alcohol.

No importa el número de veces que hagas sonar joyas como I Think It’s Love Again o Errol Flynn, ya que siempre te emocionan y, además, jamás pierden su frescura.

 

 

 

The Russian Wilds

noviembre 15, 2012

 

Lo tenían muy difícil Howlin Rain para poder llegar al excelente nivel de Magnificent Fiend, pero lo cierto es que su siguiente obra en estudio, The Russians Wilds, ha resultado ser un soberbio poema sonoro que por momentos llega a superar a su antecesor.

La espera ha sido larga: han sido seis años en los que sus fans estaban sedientos de nuevo material y apenas podían contener los nervios, pero cuando escucha todos los temas que forman parte de esta joya, da gracias por poder tener el privilegio de disfrutar de música bella, imaginativa y envolvente.

Ethan Miller continúan dejando clara su fascinación por los pasajes instrumentales largos y embriagadores de corte psicodélico que ayudan al oyente a remontarse por lejanas y fascinantes regiones mentales, añadiendo, además, toques soul y pasajes latinos que encajan a la perfección.

Ante una obra de estas características, es más que recomendable aparcar todo tipo de obligación y dejarse llevar con tranquilidad por el espíritu experimental de este disco. Howlin Rain siempre han compuestos temas largos y complejos de calidad indiscutible sin caer en ningún momento en lo pretencioso o lo pomposo, y eso es algo que se ve claro enmaravillas como Self Made Man, Strange Thunder o The Phantom in the Valley.

Aunque he citado estas tres magníficas canciones, lo cierto me resulta muy difícil quedarme con alguna en especial ya que el nivel de todas ellas ciertamente alto, y eso es algo que no puede decirse de muchos discos, la verdad.

Además, cada vez que escuchas este disco vas descubriendo nuevos matices y sigues sorprendiéndote con los arriesgados giros estílisticos de estos músicos sobresalientes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Queen Greatest Video Hits 2

noviembre 12, 2012

Esta tarde promete emociones inolvidales ya que por fin ya ha llegado a mi casa una de esas colecciones de videoclips entrañables que te han estado acompañado en los momentos más significativos de tu vida y te hanhehco sentir único: Greatest Video Hits 2 , de la banda británica Queen.

Ya tuve esta recopilación en imágenes en VHS pero al final tuve que deshacerme de ella ya que, tristemente,  este entrañable formato pasó a mejor vida hace tiempo, así que poder volver a ver todas esas canciones supone un agradable y emotivo reencuentro con el pasado.

Además, mi hija mayor también disfrutará de lo lindo con una de sus bandas favoritas, ya que desde pequeña los hits de Mercury, May, Deacon y Taylor han sonado constantemente en mi casa.

Se siente uno muy feliz cuando comprueba que la trepidante música de estos cuatro genios no pierde un ápice de su poder cautivador, ya que continúa conquistando sin apenas esfuerzos a nuevas generaciones de jóvenes.

Aunque me gusta más la primera recopilación de vídeos de este grupo inmortal, no por ello considero Greatest Video Hits 2 una obra menor. Queen casi nunca dio un paso en falso: incluso sus discos menos inspirados contienen temas bastante estimables.

Será maravilloso volver a vibrar con temas épicos como Princes of  the Universe Hammer to Fall pero también costará mucho contener las lágrimas de emoción con ese maravilloso canto a la vida llamado The Miracle.

Sólo encuentro un pero: echo de menos los sobrecogedores videoclips pertenecientes a esa bella pero triste despedida llamada Innuendo.

 

Our Mother The Mountain

noviembre 8, 2012

 

Cuando le confiesas a alguien tu admiración por la música country, sueles encontrarte con los mismos tópicos de siempre: música hecha por rednecks racistas,  sólo sirve para hacer bailes patéticos en salas de fiesta, es repetitiva …

Vaya, que la lista de tópicos sería demasiado larga como para reproducirla aquí en su totalidad.

Dentro de este género hay centenares de artistas con distintas visiones acerca de este género musical, y la temática en algunos casos suele ser bastante dura y dramática, llena de referencias a personajes marginados y golpeados por la vida o el desamor que buscan salir adelante con dignidad.

Es éste el caso de Townes Van Zandt, un artista talentoso a la hora de escribir historias y conmover al oyente con su voz sobrecogedora, que, desgraciadamente, murió víctima de sus excesos con las drogas, a las que recurría para intentar paliar el sufrimiento que le causaban su angustia vital y su desencanto con el mundo que le rodeaba.

Aunque no he podido escuchar hasta ahora toda su discografía,  me introduzco de vez en cuando en ese bello pero doloroso poema sonoro llamado Our Mother the Mountain ( muchas gracias a Fernando Navarro por haberme recomendado esta obra maestra ).

Es muy difícil no acabar vertiendo lágrimas cada vez que uno escucha piezas de un dramatismo desgarrador como Kathleen, Be Here to Love Me, Second Lovers Song o St John the Gambler.

En fin, no sé a qué esperáis todos aquellos que sentís predilección por los músicos brillantes cuya trayectoria ha sido lamentablemente infravalorada para dejar entrar a este cantante en vuestras vidas.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Queen Live in Budapest

noviembre 6, 2012

 

Aunque la década de los ochenta no fue un período brillante del todo para Queen a nivel creativo, es justo reconocer que Brian, John, Freddie y Roger jamás decepcionaron a sus fans encima de un escenario.

Hot Space, The Works o A Kind of Magic no llegaban ni de lejos a la majestuosidad de gloriosos episodios anteriores de la trayectoria de una de las bandas británicas de rock por excelencia, pero lo cierto es que nadie podía hacerles sombra en directo.

¿ Ha sido quizá La Reina el mejor grupo en esta faceta artística ? Pues supongo que es posible, la verdad.

A todos aquellos que piensan que exagero a la hora de valorar los méritos de estos colosales músicos les recomiendo que vena con calma y detenidamente Live in Budapest , donde Freddie y compañía dejaron boquiabiertos a miles de espectadores de este bello país del este de Europa.

Salen algunos temas flojos como A Kind of Magic o Radio Gaga, pero incluso éstos ganan en fuerza merced a una interpretación potente. Además, hacen versiones fabulosas de clásicos del rock como Tutti Fruti o interpretan una canción local con tal sentimiento que parece que sean hungaros de verdad.

Podemos encontrarnos también esos fantásticos juegos vocales con los que Mercury demostraba que tenía poder ilimitado a la hora de sacar adelante una actuación y llevar a los espectadores por donde él quería.

Así pues, el balance final tras haber contemplado tan legendario episodio de la historia de la música del rock es francamente positivo. Queen rozaban la perfección cuando subían a un escenario y eso es algo que queda más que claro tras acabar de gozar de Live in Budapest.

 

 

 

 

 

 

Reckless

noviembre 5, 2012

De vez en cuando, me gusta zambullirme en los recuerdos de esta etapa llena de momentos bellos y, en ocasiones, tristes llamada adolescencia, con lo cual suelo recurrir a aquellos discos que sirvieron de banda sonora a esa etapa irrepetible.

Así pues, he decidido rescatar de mi vasta colección de discos Reckless, del cantante canadiense Bryan Adams.

Ya sé que la sola pronunciación de este nombre puede llevar a cabreos considerables, gestos de asco o risas demoledoras, cosa que no le está mal a este tipo por habernos torturado con esas baladas tóxicas y esos temas fofos, pero antes de que la película Robin Hood se cruzara en su camino y le reportara benificios astronómicos, Adams grabó varios discos de pop rock comercial orientado a las emisoras de radio elegantes y de calidad bastante alta.

Aunque no sea lo mejor que ha grabado, Reckless es el album que más honda impresión me ha producido, ya que posee canciones vibrantes y con mucha clase como Summer of 69, Run to You o Kids Wanna Rock, aunque me invaden escalofríos de emoción cada vez que escucho esa canción de amor maravillosa llamada Heaven, la sintonía ideal para sentirte enamorado y dar gracias por poder experimentar un sentimiento tan maravilloso.

En fin, no es que Reckless sea una grabación imprescindible para entender el devenir de la historia del rock pero, desde luego, es un ejemplo claro de que conceptos como rock, comercialidad y calidad no tienen por qué estar reñidos..