Archive for 30 septiembre 2011

Kafka

septiembre 30, 2011

Siempre me ha fascinado todo lo relacionado con Franz Kafka, uno de los escritores más originales e innovadores de todos los tiempos, creador de un universo angustioso donde el absurdo domina la vida cotidiana y la ley se transforma en un ente frío y despiadado ante el cual el hombre se ve absolutamente indefenso.

Una de las múltiples tareas que tengo pendiente es releer esas maravillosas pesadillas literarias llamadas La Metamorfosis, El Proceso o El Castillo para comprobar de nuevo que lo que en ellas se cuenta no tiene nada de descabellado. ¿ Quién no se ha sentido desbordado más de una vez por un sistema judicial laberíntico que desprecia a los ciudadanos al igual que Josef K ?

Es por ello que cuando vi el comic que  Robert Crumb y David Zane Mairowitz hicieron sobre este creador tan personal decidí echarle un vistazo inmediatamente.

Me ha gustado mucho la visión que estos dos ases del arte de la viñetas han dado de ese genio llamado Kafka ya que han sabido ir más allá del mero análisis de las rarezas de este autor y han sabido valorar la importancia de su aportación artística así como un análisis acertado del contexto político-social en que se movió así como su historia familiar, que marcó de manera decisiva su escritura.

Ni el propio artista fue capaza de imaginarse que poco después de su muerte llegaría una pesadilla mucho más cruel y dura que las que nos describió llamada nazismo, de la que tuvo la fortuna de librarse gracias a una muerte prematura aunque su familia, desgraciadamente, no.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Screaming Trees

septiembre 27, 2011

 

No soy una persona que esté mirando constantemente hacia el pasado pero sí que es cierto me produce una alegría indescriptible cada vez que me encuentro con alguien que tuvo especial significancia en los capítulos anteriores de esa aventura que es la vida de uno.

Algo así es lo que he sentido al escuchar Last Words: The Final Recordings, de los infravalorados Screaming Trees, un grupo de talento descomunal responsable de álbumes de una calidad abrumadora que, sin embargo, no llegaron al público mayoritario, lo cual provocó su disolución.

No falla: cada vez que le he mencionado su nombre a alguien, me ponen cara de poker o me sueltan un escueto ” no los conozco ” de compromiso.

Tras verse expulsados de su discográfica por su escaso éxito, los hermanos Conner y Lanegan continuaron grabando más temas que no parecían interesar a ningún sello.

Afortunadamente, estas joyas han visto la luz hace poco, lo cual constituye para mí uno de los acontecimientos de este año. Bienvenido sea todo lo que  rememore aquel período tan lleno de magia y poética que fue la primera mitad de los años 90, donde salían discos de enorme calidad en abundancia y a una velocidad pasmosa.

Esta nueva entrega sonora no llega al nivel de los celebradísimos Sweet Oblivion o Dust ( eso sería prácticamente imposible ) pero mantienen el sello inconfundible de estos tipos: riffs potentes, pasajes psicodélicos y esa voz tan evocadora a cargo de Mark Lanegan.

 

 

 

 

 

Freddie’s day

septiembre 27, 2011

Hace poco tuvo lugar una fecha especial: el Freddie’s Day, una fecha que casi todo amante de la música con mayúsculas debería tener en cuenta.

Si el maldito VIH no se hubiera cruzado en el camino de este artista inigualable, tendría ahora 65 años y seguro que continuaría reventando estadios y ofreciendo conciertos antológicos ya que pocos podían competir con Queen en directo.

Ya sabéis que tengo un gran cariño por esta banda,así que  estoy haciendo sonar en mi coche casi todos sus discos de los años 70, piezas de orfebrería que jamás pierden su encanto.

Los Queen de este período eran tan poderosos que podían dirigirse de tú a tú a otros iconos de la época como los Stones, Zeppelin o Black Sabbath.

Quiero Vivir

septiembre 23, 2011

Ahora que ha vuelto a quedar manifiesta la crueldad de esa forma de castigo llamada pena de muerte con el caso de Troy Davis se hace más necesario que nunca volver a ver Quiero Vivir, de Robert Wise, una clara crítica a ese atroz ojo por ojo diente por diente convertido en ley incuestionable en muchos países.

Jamás he entendido que un estado acabe convirtiéndose en un asesino amparado por la ley pero es que encima esto pase en Estados Unidos, un país pionero en la lucha por las libertades del individuo me irrita especialmente.

Vi esta angustiosa historia dirigida por ese genial artesano llamado Robert Wise en uno de mis maratones cinéfilos de verano y, aunque me angustió mucho, lo cierto es que es necesario enfrentarte a esa realidad que los medios tratan de ocultarte.

Dudo que pueda olvidar esa interpretación portentosa a cargo de Susan Hayward, que se dejó la piel a la hora de interpretar a esa delincuente de poca monta que se ve envuelta de repente en un crimen que le lleva a un juicio en el que la arbitrariedad campa a sus anchas.

Si alguien piensa que Wise exageró a la hora de mostrar la crueldad de un sistema judicial que llega a segar vidas tranquilamente sin molestarse en mostrar un mínimo de interés por todas las posibles pruebas debería ver cuanto antes esta obra maestra para darse cuenta de que realmente algo huele podrido en esta sociedad.

Happy Brithday, David Coverdale

septiembre 22, 2011

 

David Coverdale, uno de los mejores cantantes del rock, cumple sesenta años, lo cual supone una alegría total para todos aquellos que hace tiempo que entregamos nuestra alma a este fabuloso compositor que dejó más que claro que tenía talento en abundancia tanto en su periplo por Deep Purple como al frente de Whitesnake.

Ni que decir tiene que voy a rendirle un merecido homenaje estos días volviendo a hacer sonar por todo lo alto tesoros como Burn, Come Taste the Band, Saints and Sinners o Live in The Heart of the City.

Vale que su trayectoria actual está a años luz de su etapa más inspirada pero aalguien que ha grabado tantos discos imprescindibles se merece todo el respeto del mundo.

 

 

 

 

 

 

 

REM

septiembre 22, 2011

 

Me ha dolido muchísimo tener que enterarme de la despedida de REM, una de las bandas más honestas e íntegras de los últimos años con un legado discográfico sólido en el que no ha habido cabida para la mediocridad y los cambios de estilo forzados para obtener más éxito a nivel comercial.

Con ellos se va uno de esos grupos que han sido capaces de escribir temas memorables que no desentonan para nada al lado de las páginas más brillantes escritas en el mundo del rock.

Otra de las razones por las que también he adorado a estos tipos es el hecho de no haberse amilanado en absoluto a la hora de criticar las injusticias sociales.

Está claro que sus grandes momentos a nivel musical quedaban ya muy lejos, por tanto han decidido bajar el telón con dignidad, lo cual dice muchísimo a favor de ellos tanto a nivel artístico como personal.

Por supuesto que se trata de una decisión comprensible pero me enoja tener que acostumbrarme a la idea de que no podré verles en directo. En fin, espero que se desdigan en un futuro no muy lejano y vuelvan a juntarse para recrear momentos emotivos en escena aunque me imagino que la cosa no tiene ya remedio.

En todo caso, Michael, Mike y Peter, muchísimas gracias por haber nuestras vidas mucho más llevaderas con vuestra música.

 

 

 

 

Carrie

septiembre 21, 2011

Ayer pude reencontrarme con una de esas películas que me impactaron durante mi etapa de ávido consumidor adolescente de películas terror: Carrie, de Brian de Palma, un cineasta que, a mi juicio, se ganó el cielo hace tiempo por haber dirigido ese  musical tan brillante llamado El Fantasma del Paraíso.

Con todo, hay que decir que su trayectoria no sólo se reduce a esa delicatessen ya que posee films bastante inquietantes y desasosegadores en los que ha dado muestras claras de su saber hacer a la hora de contar una historia en imágenes. No lo situaría a la altura de los grandes titanes del Hollywood clásico ni de lejos pero debo confesar que la mayoría de sus films, pese a no ser redondos, tienen bastante interés y te proporcionan unas buenas dosis de entretenimiento inteligente.

Pues lo dicho, fue un placer volver a paladear esa inquietante historia de una adolescente que, harta de tener que soportar a una madre ultrarreligiosa que la ha reducido a una piltrafa humana y a unos compañeros de instituto que disfrutan humillándola, decide usar sus poderes mentales para vengarse de todos aquellos que le hacen la vida imposible.

Resulta imposible no sentir simpatía por la buena de Carrie: que levante la mano todo aquél que llegó a soñar con tener este tipo de poderes para poder enfrentarte a esos patéticos matones de instituto que imponían su casposa ley a base de mamporros. Afortunadamente, hay cierta justicia divina y al final estos tipos suelen acabar siendo una vaciedad total de la que ya nadie se acuerda.

Alegra mucho también poder encontrarte con unos jovencísimos John Travolta, Sissi Spaceck, Nancy Allen ( que durante años fue actriz fetiche de Brian ), un pipiolo llamado William Katt antes de hacerse famoso con esa entrañable serie televisiva llamada El Gran Héroe Americano o esa inquietante Piper Laurie que logra aterrorizar al espectador con ese papel de fundamentalista tarada.

Sí, ya sabemos que Carrie no es una sesuda película sobre la que se han hecho ingentes cantidades de estudios pero lo cierto es que le guardo bastante cariño porque me ha hecho pasar muy buenos momentos.

Tenemos que Hablar de Kevin

septiembre 19, 2011

 

 

 

 

Hacía tiempo que no leía un libro tan desasosegador e inquietante como Tenemos que Hablar de Kevin, de la escritora norteamericana Lionel Shriver.

Esta tremenda descripción de unos Estados Unidos en los que los casos de matanzas en institutos por parte de adolescentes psicópatas son desgraciadamente numerosos levantará una considerable polémica ya que su protagonista es una mujer que, pese a no sentir la llamada de la maternidad, decide quedarse embarazada a regañadientes para intentar salvar su relación de pareja. El resultado de esta decisión será Kevin, un adolescente psicótico que ya desde sus primeros pasos en este mundo deja bien claro que es la encarnación del mal, ya que procura amargar la vida a todos los que le rodean.

Escrita con una prosa de gran expresividad, este terrible retrato de la violencia que puede llegar a arrasar con la frágil tranquilidad de la vida familiar atrapa enseguida al lector que decide adentrarse en él y posee uno de los desenlaces más terroríficos de los últimos años.

Evidentemente, no estamos hablando de lectura de fácil evasión sino de un libro cuya dura historia tiene la virtud de ofrecer un análisis despiadado de  la alarmante ausencia de valores de la sociedad estadounidense así como una visión de las relaciones personales pesimista que evita cualquier tipo de edulcoramiento.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Use Your Illusion

septiembre 16, 2011

 

1991 fue un año mágico para los amantes de la música ya que fue entonces cuando aparecieron dos obras maestras cuya capacidad para conmover al oyente continúa intacta hoy en día: Nevermind, de Nirvana, y Use Your Illusion, de Guns and Roses.

Hace poco hablé de ese pedazo de dinamita grabado por Cobain y sus colegas que sacudió los cimientos de la industria musical, así que hoy me centraré más en esos exhuberantes dobles vinilos de Axl Rose y compañía.

Cuando estas maravillas salieron a la venta, muchos fans de Appettite for Destruction pusieron el grito en el cielo. Me imagino que esa mezcla de diferentes registros musicales los dejó seriamente descolocados.

La de veces que tuve que salir en defensa de una de mis bandas favoritas cuando alguien saltaba con el típico argumento de que ” esto no era tan cañero como su primer disco “.

Vamos a ver, lo fácil hubiera sido jugar sobre seguro y haber hecho una fotocopia facilona de ese debut arrolador pero Axl y compañía decidieron crear algo nuevo, dinámico y poderoso para demostrar a aquellos que los tildaban de garrulos descerebrados  que eran unos músicos brillantes que se movían con comodidad dentro de distintos estilos.

Por supuesto, la jugada fue claramente certera: aunque en principio  perdieron a algunos fans de la vieja guardia, fueron capaces de llegar al público mayoritorio.

Qué maravilla poder ver cómo una banda rockera llegaba a todo tipo de espectadores y llenaba estadios enormes sin ningún problema. Además, cualquier movimiento de estos entrañables canallas suscitaba el interés de las masas.

Use Your Illusion continúa sonando a gloria hoy en día ya que se trata de una obra ambiciosa arriesgada que muestra a una pandilla de músicos que se muestra con notables resultados en diferentes géneros: punk rock, baladas estremecedoras, rock sinfónico, temas de corte stoniano o experimentos industriales.

En fin, volveré a adentrarme con sumo placer en joyas como Estranged, Right Next Door to Hell o Bad Obession para comprobar que algunas cosas afortunadamente mantienen su encanto.

 

 

 

 

 

 

Hugh Laurie

septiembre 16, 2011

Aunque a nivel popular se identifique a Hugh Laurie con el doctor House, lo cierto es que no estamos hablando de un recién iniciado en el mundo de la interpretación precisamente.

Este solvente actor ha aparecido en films bastante recomendables como Sentido y Sensibilidad o Los Amigos de Peter, donde encarnó a un hombre de mediana edad amargado por una tragedia del pasado con tanta convicción que era imposible evitar sentir escalofríos.

Aunque me gusta bastante su trabajo en la serie televisiva mencionada anteriormente ( ese sarcasmo y esa ironía con la que trata a la gente constituyen un ejemplo de lo que es una serie de televisón inteligente ) , me asquea bastante tener que encontrarme cada día con gente vacía, superficial y con muy mala baba que cree sentirse muy enrollada por soltar un numero enorme de borderías por minuto sin gracia alguna.

Lo siento pero para poderse calzarse los zapatos del ínclito doctor House hace falta mucho talento.