Archive for 25 junio 2011

Kraftwerk

junio 25, 2011

La palabra techno suele darme bastante grima, ya que normalmente encontramos auténticas mediocridades o grupos carentes de un mínimo de talento compositivo.

Afortunadamente, hay excepciones honrosas y una de ellas es el grupo teutón Kraftwerk, que han acabado siendo considerados el estandarte por excelencia de la música electrónica. Antes de que a gente como Bowie o Brian Eno les diera por ir de experimentales por la vida, estos tipos ya habían dejado bien claro su alergía por el rock clásico y su amor por los fríos sintetizadores.

Por supuesto que el hard rock, el punk, el soul o el jazz forman parte fundamental de mi dieta musical pero ello no quiere decir que no haga un hueco en mi vida a esta entrañable panda de alienígenas.

Durante los años 80, sentí una atracción insana por esa deliciosa bizarrada electrónica llamada Electric Café. No os podéis imaginar la de veces que,  a pesar de mis esfuerzos, me veía tarareando temas tan marcianos como Boing Boom Tschak o Musique Non-Stop.

Pues eso, que pese a que no toquen el tipo de música que más me conmueve,  tengo bastante cariño por estos tipos, y la verdad es que parece que no soy el único ya que los hermanos Coen hicieron una parodia magistral de ellos en esa obra de arte llamada The Bog Lewowski.

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Sunset Park

junio 25, 2011

 

Pese a lo que piensen algunos, tengo en mucha estima a Paul Auster ya que me parece un escritor bastante fiable. Pocas veces he acabado decepcionado con alguna de sus novelas.

Este singular artista es capaz de crear historias muy adictivas y personajes singulares que intentan salir adelante dejando de lado las estúpidas convenciones sociales, utilizando un estilo muy ameno y agradable que, pese a su aparente sencillez, esconde reflexiones muy acertadas sobre los problemas que le toca padecer a un amplio sector de esta sociedad.

Todas estas premisas se cumplen con creces en Sunset Park, su última entrega, que cuenta con una galería de individuos inolvidables, llenos de frustaciones que intentan afrontar el día a día con dignidad, tarea bastante complicada cuando te ha tocado vivir una de los peores crisis económicas de todos los tiempos cuyos efectos pueden ser devastadores.

Nuevamente, aparece uno de los temas claves en la trayectoria de Auster: la importancia que tienen ciertos acontecimientos pasados en nuestra vida. Y es que cuando menos lo espera uno, sucede algo que te marca irremediablamente de por vida.

Como decía antes, no es que sea lo mejor que ha escrito este creador pero desde luego me ha proporcionado muy buenos momentos.

 

Sospecha

junio 23, 2011

No creo que descubra nada nuevo a nadie a la hora de afirmar que Cary Grant fue uno de los mejores actores de todos los tiempos. Este monstruo de la interpretación era un auténtico vendaval en escena ante el que poco podían hacer sus compañeros de reparto, como queda claro en todas esas comedias inmortales que protagonizó.

Con todo, el papel que más me dejó descolocado fue el que este gentleman hizo en la película Sospecha, dirigida por ese maestro del suspense llamado Alfred Hitchcock.

Aunque Hollywood se empeñara en encasillarlo en papeles de galán, lo cierto es que Grant tenía un amplio dominio de diferentes registros, algo que pienso que queda claro al contemplar esta joya del suspense anteriormente mencionada.

Desde luego, para mí fue un sano cruce de cables ver a este actor imbatible haciendo un papel totalmente opuesto a lo que había hecho hasta entonces: un vividor despiadado frío y calculador poseedor de  una vena psicótica que es capaz de acabar con la vida de la persona que más lo ama ( encarnada a la perfección por Joan Fontaine ) sin perder la compostura en ningún momento.

Hard Rain

junio 23, 2011

 

La arqueología musical es uno de los pasatiempos más satisfactorios que existen. Pocas cosas resultan tan gratificantes  como viajar por el vasto mundo de la música en busca de bellos tesoros que han permanecido ocultos durante toda la vida o bien tuvieron sus momentos de gloria para caer posterioremnte en el cruel olvido.

Pues bien, desde hace unos meses no hago más que llevarme una alegría tras otra al reencontrarme con todas esas canciones que tan buenos ratos me proporcionaron en los alegres y desenfadados años en que visitaba las pistas de baile. Cada vez que esto me ocurre, me resulta muy difícil contener las lágrimas de emoción.

Un ejemplo representativo de lo dicho hasta ahora es esa melodía arrebatadora llamada Diamonds, perteneciente al grupo inglés Hard Rain.

Evidentemente, su trayectoria artística no se reduce a este tema elegante y sensible que tanto ha marcado la vida a miles de personas. Parece ser que llegaron a editar varios EPs así como un Lp completo pero fue tan enorme el impacto que provocaron estos diamantes que el resto de su obra quedó eclipsada ante el poder poético de este himno de las discotecas en los años 80, que sigue siendo de mención obligatoria en toda buena recopilación de este periodo que se precie o en esos entrañables ejercicios de nostalgia llamados sesiones de música Remember.

 

 

Happy Birthday, Michael Anthony

junio 22, 2011

 

Afortunadamente, no todo es malas noticias en el mundo del rock: ayer fue el cumpleaños de Michael Anthony, uno de los bajistas más carismáticos del rock y antiguo miembro de Van Halen.

Además de su saber estar en escena, la aportación de Michael al sonido de esta formación mítica ha sido muy importante: unas líneas de bajo aplastantes y unos coros que contribuían a enaltecer el poderoso sonido de estos tipos.

Por ello, me duele mucho que Dave, Eddie y Alex no contaran con él en esa reunión soñada durante tantos años por la mayoría de los fans de uno de los grupos fundamentales de la historia del hard rock. Ojalá estos tipos recapaciten y vuelvan a contar con su antiguo colega pero lo cierto es que, a día de hoy, veo bastante difícil la cosa.

 

Gente Corriente

junio 21, 2011

 

No entiendo por qué  la mayoría de gente subestima de una manera vergonzosa la relevancia de un artista fundamental como Robert Redford. Supongo que el hecho de ser bastante atractivo ha jugado siempre bastante en su contra, ya que se le ha  considerado el típico actor guaperas y superficial sin tomarse la menor molestía por indagar en su trayectoria como intérprete y director.

Además de haber aparecido en decenas de películas inolvidables, sus logros detrás de la cámara merecen también una mencíón especial ya que ha sabido dirigir varios filmsbastante dignos.

Recomiendo el visionado de Gente Corriente, un durísimo drama que nos muestra las devastadoras consecuencias que tiene para una familia la espantosa muerte de uno de sus hijos, un acontecimiento atroz que marca muy negativamente la relación entre los miembros de dicho grupo familiar.

Esta historia, que podría haber acabado siendo un melodrama sensiblero en manos de un directos menos inspirado, constituye una clara demostración del talento y saber hacer de Robert Redford así como su habilidad a la hora de conseguir que Donald Sutherland o un jovencísimo Timothy Hutton ofrezcan unas interpretaciones tan acertadas que uno puede llegar a identificarse con ellos sin problema alguno.

 

 

El Sendero de La Traición

junio 21, 2011

 

 

Soy un fan incondicional del cine de Constatin Costa-Gavras, ya que posee una filmografía bastante sólida que rara vez decepciona Además, jamás se ha cortado a la hora de denunciar las injusticias y los abusos de poder, lo cual me parece digno de aplauso aunque ello  le ha hecho ganarse la enemistad de bastante gente que le ha colgado la etiqueta de cine social en plan despectivo.

Jamás olvidaré lo mucho que me marcó ver en mi adolescencia esa terrorífica descripción de la dictadura pinochetista llamada Missing, que contó con unos arrolladores Jack Lemmon y Sissi Spacek.

Otro film suyo que me dejó también bastante noqueado fue La Senda de La Traición, una angustiosa historia en la que nos muestra cómo el Ku Klux Klan, una de las organizaciones racistas más terroríficas de todos los tiempos, desgraciadamente continúa gozando de bastante salud en Estados Unidos a la vez que le da un buen varapalo a los servicios secretos estadounidenses por someter a sus empleados a situaciones extremas que pueden poner en peligro su vida.

A aquellos que critican tanto a este cineasta les diría que no se olvidasen de algo fundamental: Costa-Gavras es una magnífico director de actores, como demuestra el rendimiento que sabe sacar de Debra Winger y Tom Berenger, los dos protagonistas de esta magnífica obra.

 

Clarence Clemmons

junio 19, 2011

 

Devastadora noticia: Clarence Clemmmons, saxofonista de la E-Street Band no ha podido superar el derrame cerebral que padecía y ha acabado abandonando este mundo a los 69 años.

La contribución de este magnífico músico en los discos más celebrados de Bruce Springsteen fue esencial: su forma de tocar convertía las canciones en una experiencia mágica.

Clarence fue un artista irrepetible que vamos a echar mucho de menos. De ehcho, me va acostar mucho hacerme a la idea de que ya no podré verlo encima de un escenario dando toda una lección de entrega y honestidad.

Suerte que podemos volver a gozar de su saber hacer siempre que queramos en exhuberantes albums como Born to Run o The River.

 

Free

junio 18, 2011

Topicazo del grande con el que te encuentras tarde o temprano: lo único válido que compusieron en su vida los británicos Free fue All Right Now.  Francamente, resulta difícil mantener la compostura cuando escuchas una afirmación tan errónea como ésta.

Evidentemente, amo el tema antes mencionado. Me parece uno de esos himnos definitivos del rock que jamás te cansas de escuchar pero si uno se molesta en dedicar parte de su tiempo en investigar el legado de este infravalorado grupo encontrará tesoros de valor incalculable interpretados con un feeling estremcedor que jamás suenan caducos.

Escuchar esa voz portentosa de Paul Rodgers, que se movía como pez en ela agua tanto en medios tiempos escalofriantes como en temas más duros y ásperos, o esos riffs tan personales a cargo del añorado Paul Kossoff así como esa atronadora sección rítmica a cargo de Andy Fraser y Simon Kirke no tiene precio.

Definitivamente, los discos de estos tipos no son música facilona destinada a proporcionar placer superficial y perecedero al oyente. Lo suyo es relajarse  y pinchar en la oscuridad de la noche maravillas como Fire and Water  o su debut, ya que poseen una calidad estremecedora.

Evidentemente, en estos tiempos de stress y búsqueda del placer inmediato es mucho pedir que uno mande a tomar viento las angustias, se serene y escuche tranquilamente un disco pero creo que vale la pena el esfuerzo. Dudo que haya experiencias más gratificantes que sumergirte en el blues rock imperecedero de Free.

The Band

junio 18, 2011

 

Una prueba palpable de la falta de cultura en este país es que apenas poca gente conoce o sabe valorar en su justa medida a una formación indispensable del rock como The Band. No es suficente que hayan cubierto las espaldas a ese dios en la Tierra llamado Bob Dylan o que hayan grabado piezas imprescindibles. La mayoría de veces que he hablado de ellos más de uno me ha puesto cara de pasmado o directamente ha tratado de cambiar de tema de conversación lo más rápido posible.

Hace poco, conseguí un maravilloso concierto en directo de ellos llamado Rock of Ages, que recoge temas pertenecientes a sus cuatro primeros discos.

Aunque casi todo lo que han grabado estos tipos en estudio es gloria divina para los oidos de los aficionados  a la música interpretada con honestidad y sentimiento, lo cierto es que Robbie Robertson, Rick Danko y compañía poseían un direto aplastante con el que casi nadie podía competir.

Joyas como The Weight, Up On Cripple Creek o The Shape I ‘m In ganan muchísima más fuerza y energía encima de un escenario, algo que se nota especialmente en este antológico doble en directo que me proporciona una compañía inestimable en momentos de agobio profesional.