Archive for 28 febrero 2011

Brian Jones

febrero 28, 2011

Si la muerte no se lo hubiera llevado tan pronto, Brian Jones hubiera cumplido hoy 69 años. Poca gente lo recuerda hoy en día pero la verdad es que, además de ser uno de los fundadores de The Rolling Stones, poseía una personalidad fascinante y un gran talento musical.

Lo tenía todo para triunfar por todo lo alto: imaginación, creatividad a raudales, carisma,  pero, por otro lado, era un tipo extremadamente sensible al que le costaba rehacerse ante los golpes de la vida. Si a ello sumamos su excesiva debilidad ante excesos de todo tipo, no es extraño que acabase haciendo compañía a colegas de su generación como Morrison, Hendrix o Joplin. Como sabiamente dijeron New York Dolls, too much too soon.

No es de extrañar por ello que Jagger y Richards acabaran despidiéndolo del grupo, ya que en los últimos años de su vida era tal su cuelgue con las drogas que apenas era capaz de componer algo digno a nivel creativo.

Un día apareció muerto en una piscina, lo cual no era muy de extrañar ya que lo suyo era la crónica de una muerte anunciada. Pese a que en un momento se llegó a calificar su defunción de accidente fatal parece que con el tiempo va cobrando fuerza la hipotesis de que fue asesinado ( eso sí, sus antiguos compañeros no tenían nada que ver en ello pese a lo que llegara a rumorearse ).

En todo caso, dejemos que hable la música y dejemos de lado el morbo, que para eso ya están parte de la prensa y la televisión. Es hora de disfrutar de nuevo con obras de arte como Aftermath, Between The Buttons, Their Satanic Majesties Request o Beggars Banquet, llenas de clásicos eternos que me acompañarán hasta el final de mis días.

Aunque soy mucho más fan de la etapa setentera de Sus Satánicas Majestades, he de reconocer que echo de menos la chispa creativa de este genio.

Muchas gracias por haberme dado incondicionalmente tantos buenos momentos y sensaciones con todas esas canciones que te hacen sentirte más fuerte ante las embestidas diarias de la vida.

 

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Otra Vuelta de Tuerca

febrero 27, 2011

Cada vez que tengo que enfrentarme al universo creativo de Henry James me invaden sudores fríos o se apodera de mí un pánico tan grande de acabar muerto de sopor que procuro mantenerme alejado de gran parte de sus novelas, cuidadas piezas artísticas que destacan por el minucioso retrato que se hace de los personajes y sus motivaciones , el uso de un estilo complejo y la práctica ausencia de acción, lo cual me echa atrás más de una vez.

Pero es de justicia reconocer que este escritor ha tenido un papel fundamental en la configuración de la novela moderna, ya queha tenido una enorme influencia en artistas posteriores como William Faulkner .

Con todo, siempre sentí una gran predilección por un relato suyo de alto poder evocador: The Turn Of The Screw   ( traducido aquí como Otra Vuelta de Tuerca ). Al contrario que con otros ladrillazos como Washington Square, esta pequeña joya de alto valor artístico atrapa al lector desde el principio gracias a un retrato minucioso de personajes, la creación de una atmósfera lúgubre y amenazadora así como una historia cautivadora que ha dejado profunda huella en obras cinematográficas.

Si pensáis que exagero, echad un vistazo a Los Otros, El Sexto Sentido o Al Final de la Escalera, obras de referencia  del thriller psicológico que deben muchísimo a esta historia inolvidable en la que James  se valió de las convenciones del género gótico para refleajr magistralmente conflictos psicológicos.

The Sweet

febrero 25, 2011

Otro gran antidepresivo que recomiendo es la discográfía de The Sweet, una de las bandas británicas más emblemáticas del glam rock de los años 70.

Aunque parte de la crítica pretendidamente seria  suela molerlos a palos, disfruto como un enano cada vez que escucho temas tan llenos de vitalidad y buen rollo como Fox On the Run, Blockbuster o Ballroom Biltz, siendo este último para mí una canción con una carga sentimental especial ya que siempre me proporcionó muchas energías en mis experiencias nocturnas en Barcelona.

Sé que Michael Connolly y compañía no eran una banda de músicos sobrehumanos cuya misión en la tierra era transmitir un mensaje trascendental para el devenir de la humanidad, sino todo lo contrario: lo suyo era facturar hits pegadizos en los que mezclaban con gran acierto fiereza y melodía ideales para montar una fiesta por todo lo alto.

De hecho, hace tiempo mi mujer y yo tuvimos que asistir a un guateque cutre cuyos principale sdestinatarios eran gente relacionada con el mundo legal. En principio, todo apuntaba a una de esas fiestas asépticas en que todo dios habla de becas, trabajos y demás.

¡ Maldita sea !  Para mí, la noche siempre era una válvula de escape maravillosa ante el tedio cotidiano así que no podía entender que algunas personas dedicaran esta maravillosa fase del día a continuar hablando de sus experiencias laborales.

Afortunadamente, decidí mandar al carajo todo tipo de corrección política y poner al máximo volumen posible un recopilatorio de The Sweet. Pese a recibir más de una mirada reprobatoria, también me encontré con colegas que nada tenían que ver con Ironside y demás personajes del mundo legal, que hasta entonces habían sido presos de la contención inhumana  y aprovecharon mi salida de tono para poder desfasar todo lo que pudieron.

Si creéis que exagero, os recomiendo que analicéis atentamente las carreras de grupos como Motley Crue o Poison, cuyo sonido es claramente deudor de esta maravillosa banda.

Hole

febrero 24, 2011

Durante mucho tiempo, el deporte favorito de gran parte de la crítica musical y del público fue ir a la caza de Courtney  Love, la viuda del rock de los años 90.

No niego que su calidad humana ha dejado siempre bastante que desear, ya que no ayudó a Kobain precisamente en sus últimos días pero otra cosa muy distinta es su propuesta musical.

Pese a que hoy en día apenas se le recuerde como artista, cosa que no me extraña ya que sus últimos discos eran ya bastante flojos, no tengo reparos en confesar que soy un gran seguidor de sus dos primeras obras en estudio, que me parecen de un nivel bastante aceptable.

Tras un debut de furibundo punk rock llamado Pretty From The Inside, en que contó con la ayuda de Kim Gordon, la viuda del mártir del grunge grabó una obra bastante recomendable llamada Live Through This, en la que combinó a la perfección fiereza con melodías pop, y muestra de ello es una serie de canciones con vocación de clásicos como Violet o Miss World.  Me imagino que la labor del pobre Kurt este album fue vital ya que todo encaja a la perfección y, además, no importa las veces que pongas esta joya ya que jamás pierde su frescura.

Poco después, Love quiso encajar en la escena mainstream y se decidió a grabar un disco más orientado al pop que recibió muchas críticas por parte de los antiguos fans de la Nancy Spungen de los 90. Aunque no les falte razón, pienso que Celebrity Skin es un disco correcto que, pese a ser claramente inferior a sus antecesores, se deja escuchar.

Eso sí, al final acabé desentendiéndome de Courtney puesto que la calidad de sus temas musicales fue cayendo en picado con el paso del tiempo. Es el suyo un caso que guarda cierto parecido con Marilyn Manson, otro artista que tuvo una fase de máxima inspiración creativa en la que parecía que el mundo caería rendido a sus pies y acabó víctima de la decadencia.

Happiness

febrero 22, 2011

 

Bienvenido sea el cine que huye de los tópicos así o  las historias facilonas ,y no tiene miedo alguno a la hora de mostrar los aspectos más inquietantes de ese mundo,  aparentemente tan inmaculado, llamado Occidente.

Es por ello que tengo ganas de hablar de un clásico indiscutible de los años 90: Happiness, de Todd Sodlonz. Si hay quien todavía piensa que en esa década no se hizo ninguna película digna, le recomiendo que se haga con esta obra maestra.

Este gran director fue capaz de retratar sin temor alguno la podedumbre moral que se esconde tras esas casas lujosas típicas de los barrios residenciales, aparentemente islas de la tranquilidad a las que jamás llega el mal, valiéndose para ello de un humor negro que , si bien provoca la risa en más de una ocasión, deja al final un poso muy amargo en el espectador.

Si uno atiende tanto a la historia como a esos personajes desquiciados que la pueblan, llegará a la conclusión de que, en muchas ocasiones, bajo una imagen resplandeciente se puede ocultar el hedor a mal rollo en abundancia.

Y es que, ¿ quién no te asegura que esos vecinos bonachones con quienes convives a diario, cuya vida parece un modelo a seguir. no ocultan un terrible secreto ?

Happiness  cuenta con uns historia con garra e inquietante y unas interpretaciones memorables. Aunque en algunos casos, ciertas situaciones puedan parecer grotescas, esta maravilla  obtiene unos resultados bastante notables a nivel global.

Edgar Allan Poe

febrero 21, 2011

Siempre es un placer adentrarse en ese terrorífico pero fascinante mundo de Edgar Allan Poe, posiblemente el mejor escritor de relatos de terror que ha existido.

Recientemente he estado repasando un tema de oposiciones en el que se estudia su enigmática figura y me lo he pasado en grande.

Además de escribir unos poemas cautivadores cuya fuerza expresiva ha marcado a mucha gente, fue un maestro en el difícil género de la historia breve, que él definió acertadamente como una composición artística en la que todas la s piezas debían encajar con gran precisión para producir un efecto en el lector.

Aunque nunca fui un gran lector de libros durante mi adolescencia, siempre que podía acudía a esos magníficos retratos del lado oscuro de la naturaleza humana que tan bien se le daban a este autor americano.

La madre de uno de mis mejores amigos me ofreció un día un tomo fabuloso que recogía cuentos de Poe lleno de ilustraciones que eran pequeñas obras de arte que te dejaban sin aliento.

Era acabar de leer una de esas historias y casi seguro que o bien no podías dormir en toda la noche o bien acababas teniendo pesadillas angustiosas.

Contribuyó también a aumentar mi fanatismo por este literato carismático que Alan Parsons publicara un disco basado en esos relatos más grandes que la vida.

La Figura de Poe va ganando enteros día a día: pese a morir en la pobreza absoluta y apenas ser reconocido en vida, el tiempo suele poner a cada uno en su sitio. No sólo podemos ver su huella en muchos escritores de terror sino también en cineastas y músicos. ( Iron Maiden le rindieron un merecido homenaje en la canción Murders in The Rue Morgue , perteneciente a ese majestuoso poema sonoro llamado Killers ).

El Mundo según Garp

febrero 19, 2011

Otra de las muchas cosas que tengo que agradecer a mi padre es que me descubriera un film verdaderamente inusual: El Mundo Según Garp, basado en una novela de John Irving, uno de los escritores más imaginativos de los últimos tiempos.

Recuerdo que era un viernes por la noche en el que no había mucho que hacer así que decidí quedarme en casa. Lo que en principio parecía ser una noche anodina y sin sobresaltos cambió totalmente cuando mi padre me propuso que viéramos este film.

Dirigida por un grande como George Roy Hill, que anteriormente había tenido la osadía de llevar a la pantalla ese maravilloso delirio llamado Matadero Cinco con resultados más que notables, El mundo Según Garp es uno de esos pequeños clásicos que te dejan profundamente impactados por la presencia de personajes inusuales que reclaman su derecho a vivir su vida sin tener que doblegarse ante las estrictas reglas sociales y la abundancia de situaciones inesperadas que por su cruel absurdidad te dejan sin aliento.

Es imposible no sentir simpatía por Garp y su madre, dos seres especiales que tan sólo quieren vivir su vida en paz sin tener que seguir los cauces establecidos por las mentes bienpensantes. Ambos personajes fueron encarnados a lo grande por unos gigantescos Robin williams ( por primera vez en su vida, este tipo dejó de hacer de humorista patético y se tomó en serio su papel ) y Glen Close.

Desde luego que esta pequeña joya cinematográfica me dejó realmente descolocado, cosa que agradezco ya que estoy más que harto de producciones vacías y previsibles en que ya intuyes cuál será el final desde los primeros compases. Poco después, me leí la novela y pude constatar con gran satisafacción por mi parte que George Roy Hill había sido capaz de ser bastante fiel al espíritu de esta obra altamente imaginativa que dejó una profunda huella en muchos lectores.

Cinderella Live!!!

febrero 18, 2011

Esta semana no he dejado de recibir satisfacciones rockeras: escuchar Runnin With The Devil a todo volumen en el instituto en que trabajo, la aparición de Kiss en un episodio del entrañable Scooby Doo y la noticia de que uno de los mejores grupos rockeros de los años 80, Cinderella, van a actuar en Barcelona.

Sin duda, este tipo de detalles son de agradecer ya que constituyen una fuente de energía y buenas vibraciones aboslutamente necesaria cuando te ves abocado a un estilo de vida estresante lleno de trampas.

Tiemblo de emoción al pensar que si no hay problemas a última hora, podré ver encima de un escenario a Tom Keiffer, Fred Coury y compañía ofreciéndome una noche inolvidable llena de hard blues apasionante.

Hasta entonces, volveré a pinchar hasta la saciedad esa legendaria trilogía musical que tantas satisfacciones me ha dado: Night Songs, Long Cold Winter y Heartbreak Station.

 

Kiss + Scooby Doo

febrero 18, 2011

Como ya sabéis, cuando uno es padre ha de consumir muchas horas de dibujos animados en televisión, tarea que me resulta bastante agradable ya que, cuando era niño, pasé cientos de horas contemplando aquellos programas mágicos de televisión que llenaban mi cabeza de maravillosa fantasía.

Lamentablemente, la situación ha cambiado bastante en la actualidad ya que muchas series animadas dejan bastante que desear.

Por suerte, aún se pueden contemplar maravillas como esas historias tan cafres de Tom y Jerry, o Scooby Doo, un chucho alocado acompañado de una serie de adolescentes variopintos cuyas aventuras me resultan bastante entretenidas.

Pues bien, fue en uno de los episodios de esta serie donde pude disfrutar de un homenaje en toda regla a uno de mis grupos favoritos, Kiss. Estaba zapeando constantemente cuando al detenerme en el canal Super 3 vi que mientras Scooby y sus amigos eran víctimas de una de esas situaciones estrámbicas sonaba de fondo ese himno adolescente fabuloso llamado Shout It Out Loud, perteneciente a la que probablemente sea la mejor obra de Simmons, Stanley, Frehley y Criss: Destroyer.

Eso es lo grande algunas series y programas americanos: jamás han tenido reparo alguno en reconocer la importancia de algunos músicos haciendo guiños constantes a ellos siempre que pueden, algo absolutamente imposible en España.

Para aquel que no lo sepa, Alice Cooper o Stevie Wonder llegaron a aparecer en algunas entregas del Barrio Sésamo americano, quizá la mejor serie de entretenimiento de toda la historia de la televisión.

Van Halen forever Forever Van Halen

febrero 16, 2011

Definitivamente, el miércoles es uno de los días más matadores de la semana. Tras tener que levantarme a horas intempesivas con un frío glacial, embarcarme en un viaje de casi una hora de duración encerrado en un vagón de ferrocarril con zombies arrancados a la fuerza del mundo de los sueños, vaciarte en un aula durante casi seis horas non stop, asistir a reuniones interminables llenas de divagaciones que apenas conducen a nada y aguantar poco después un curso de formación marciano se produce un cortocircuito existencial considerable.

Suerte que en medio de tanta planificación angustiosa he recibido una evocación del pasado que me ha llenado de emoción: desde una de las aulas se oía a todo volumen Runnin’ with the Devil, uno de los temas favoritos del debut de Van Halen.

Creedme que me era muy difícil contener los escalofríos y evitar que lágrimas de emoción cayesen por mi rostro. Actos poéticos de este tipo deberían ser más frecuentes en unestras vidas. Las cosas cambiarían mucho, os lo aseguro.

Siempre que muere un artista al que admirabas te sientes más solo y vacío pero también es cierto que la muerte es un hecho inseparable de la vida y, por tanto, debemos aprender a apreciar los buenos momento que nos regalan.

Así que es para mí una gran satisafacción celebrar el aniversario de Eddie Van Halen, uno de los últimas guitarristas del rock que revolucionaron el lenguaje musical. Poseedor de una técnica sólo al alcance de unos pocos elegidos, este tipo ha sabido tener también la virtud de no caer en virtuosismos que acaban matando de asco al oyente.

Sólo por todas las joyas que grabó junto a David Lee Roth, el frontman definitivo, merecería un homenaje por todo lo alto. Muchas gracias por tdo, amigo Eddie, y ojalá que sigas sando caña muchísimos años más.